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藥物及跌倒:為什麼老人族群需要受關注?

跌倒在老人族群一直是造成受傷、住院主要原因。有35~40%一年曾經跌倒一次,50%以上隔年會再次跌倒。根據醫策會台灣病安通報的統計,跌倒盛行率逐年來一直在病安事件中排名一、二。2012年跌倒佔所有病安問題26.3%,而42.5%是發生在老人族群。其中導致死亡9件(0.1%),而17.8%藥物相關。

跌倒並非單一因素,而是許多因素同時存在所導致。分內生性和外因性。其中不能避免的屬於內生性,如肌肉無力、多種疾病。外因性如藥物相關、環境因素等,可以因為介入得到改善。而藥物因素造成跌倒,只要避開或留心這些藥物就能有效減少跌倒發生。 繼續閱讀 »

我不要老態龍鍾 ─ 談肌少症

彎腰駝背,走路愈來愈慢,老態龍鍾,提不起勁,力不從心……。很多人認為這是老化的常態,只能當成宿命無奈的接受這種狀況。但,真的是這樣嗎?為什麼有的人可以老當益壯,九十歲依然精神矍鑠,健步如飛,而有的人卻未老先衰?為什麼有的老人家看起來動作遲緩虛弱,看遍各專科卻檢查不出什麼具體的疾病?

人所有活動都需要肌肉的帶動,如果肌肉量不夠或肌力不足,很直接的會反應在體力差、肌肉容易疲勞痠痛。肌肉量不足,也會影響血糖的調節而增加糖尿病的機率,也容易因基礎代謝率降低導致虛胖。長年來,西方醫學關注的多半是各內臟器官的功能與疾病,或者關注關節退化和骨質疏鬆,卻很少強調肌肉對於整體健康的重要性。近年來,愈來愈多老年醫學的研究顯示,肌肉流失對一個人的身體健康、行動能力、跌倒風險、以及生活品質關係極大;最近研究更顯示,行走速度較慢可以預測未來死亡風險的增加。因此出現了一個新的醫學名詞 ―「肌少症(sarcopenia) 」。 繼續閱讀 »

老年人輕度認知功能障礙及早期失智症

「女兒啊! 我的金項鍊呢?有誰看到我的項鍊呢?」

「老爸,你看,你又把手機忘在餐桌上了!」

「老媽,台北的舅舅要嫁女兒,婚禮時間是在下禮拜六晚上,這件事情你已經問很多次了!」

「醫師,我阿嬤最近幾個禮拜好像變了另一個人,很多本來熟識的親戚都認不出來,還會迷路,情緒反應也都變遲鈍了,她是不是得了老人癡呆症啦?」

有沒有覺得上述的對話情景,好像就在我們身邊常常上演呢?如果有的話,請注意,事件中的男女主角可能已經得到「認知功能障礙」疾患了! 繼續閱讀 »

長壽還要常樂

民國100年台灣人民平均壽命是79.16歲,其中男性平均壽命是75.98歲,女性平均壽命是82.65歲。前衛生署長葉金川先生部落格中提到,台灣第一次平均壽命的推算是在西元1905年,那時是日據時代,男子平均壽命是28歲,女子平均壽命是31歲,經過了一百年,感謝政治,經濟,科學與醫療的進步,我們的平均壽命延長了約50年,人生七十古來稀,也已變得稀鬆平常。

長壽,一直是許多人的夢想, 繼續閱讀 »

銀髮族對抗老化大作戰

一、前言

根據國民健康局統計, 自1993年起,台灣已正式進入高齡化社會,在2007年,65歲以上之人口占台灣總人口數達10.2%。而老年人口依賴比又稱扶老比( the old-age dependency ratio ),是指65歲以上老年人口占15至64歲工作年齡人口之百分比,可用以表現高齡化社會所帶來的社會負擔。據統計台灣的扶老比自2006年7月已增至13.75%,而2009最新的統計資料顯示扶老比續增至14.56%,顯示台灣社會呈現持續老化的現象。更顯示出,台灣對於高齡人口的照護必將提高社會資源與成本;而相對則期望能降低老年人因病住院或摔傷開刀等風險因子。慢性疾病是老年人口死亡原因最高的排名,在2007年台灣中老年身心社會生活狀況長期追蹤調查研究報告書指出,前五項分別是高血壓(46.7% )、白內障(42.53% )、心臟病(23.9% )、胃潰瘍(21.17% )、關節炎或風濕症(21.11%)。而慢性疾病往往與老年人的活動量減少或坐式生活所引起,因此,無論對政府單位或社會團體,健康老化的議題都是眾所矚目的焦點。

二、何謂健康老化? 繼續閱讀 »